A zab nagyon értékes takarmánygabona, de nemcsak értékes abraktakarmány, hanem emberi táplálkozás céljára és élelmiszeripari feldolgozásra is termesztik a sajátos kémiai összetétele miatt.
A zab takarmányértéke nagyon jó, amely jól hasznosuló fehérje-,  keményítő- és zsírtartalmának köszönhető. Gazdag a mész és foszfortartalma, amely a csontképződést segíti elő, valamint még E-vitamint is tartalmaz.
A zab értékes beltartalma alapján emberi táplálkozásra is alkalmas. A zabpehely, zabliszt, stb. mellett csecsemőtápszerek készítésére is felhasználják.
A zab értékes szálastakarmány növény is.

Fajták: